Om Montecristi Panama Hat

HÅNDFLETTET I ECUADOR I TOP KVALITET

Om Montecristi Panama Hat

HÅNDFLETTET I ECUADOR I TOP KVALITET

Historien bag den klassiske hat

Panama hatten er slet ikke fra Panama, som mange tror.

Den stammer oprindeligt fra Ecuador – nærmere bestemt den lille by Montecristi nær havnebyen Manta på vestkysten – 4 timer fra den sydlige storby Guayaquil.

Den klassiske Panama hat, som vi kender i dag, har været produceret i Ecuador siden 1600-tallet. Oprindeligt blev den brugt til at skygge og beskytte mod solens stråler. Den tætte vævning i hatten giver en naturlig solfaktor, og hatten var dermed ideel mod den hårde middagssol.

Hatten fik sit store gennembrud under opførslen af Panama kanalen, hvor mange af arbejderne kom fra Ecuador og medbragte hatten til skygge mod solen. Opførslen af Panama kanalen blev et levende salgsvindue – og da kanalen åbnede i 1914, blev hatten hurtigt via sømænd distribueret til hele verden. Den var ikke kun elegant at se på, den var også let at håndtere med den lette og luftige struktur.

Hatten var dog allerede inden åbningen af Panama kanalen populær i Europa, da den blev fremvist på verdensudstillingen i Paris i 1855. Desværre blev der intet sted i verdensudstillingens katalog nævnt, at hatten var lavet i Ecuador og ikke Panama, så navnet Panama hat kom til at hænge ved. Populariteten steg, og hatten blev nu et modefænomen i hele Europa.

Oprindeligt hed hatten Montecristi Fedora Toquilla Straw Hat.

Panama hat under produktionen. Kvaliteten afgøres af hvor tæt vævningen er

Sublime kvalitet

Kvaliteten på en Montecristi Panama hat måles ved at tælle
det antal strå (pulgada), der er på en inch (2,54 cm)

Produktion med traditioner

I 1800-tallet var Ecuador en del af den spanske kolonisering og først midt i 1800-tallet rev Ecuador sig løs og blev til et selvstændigt land.

Kong Carlos IV af Spanien besøgte i begyndelsen af 1800-tallet Ecuador. Han blev så imponeret over stråhatten, at han støttede væksten og iværksatte, at vævere/flettere blev bedre uddannet. Der blev oprettet værksteder og skoler for vævere/flettere. Hatten skulle være af den højeste kvalitet, som kun var en konge værdig.

Håndværket gik i arv fra generation til generation. I dag er der kun ganske få tilbage, som kender og udfører det klassiske håndværk i den helt superfino kvalitet.

Stråene til Panama hatten koges og hænges til tørre
Kvaliteten i Panama hatten ligger i fletningen. Jo flere strå pr. inch (2,54 cm) jo bedre kvalitet

Produktionen tager 1 måned

En Montecristi Panama hat tager ca. 1 måned at producere.

Det er en kompliceret og langsommelig proces, hvor stråets smidighed er altafgørende for et sundt og kvalitetsstærkt strå.

Montecristi Panama hatten får sit karakteristiske udseende fra planten Carludovica Palmeta, der er en lille palme også kaldet Toquilla (strå). Man bruger kun de inderste fine lyse kernestilk på skuddene til fletningen.

Der høstes om natten, før solen står op for at bevare fugtigheden i stråene. Efter høstning deles stråene op i tynde strimler. Hvert skud giver en håndfuld strimler, som koges for at rense og bibeholde smidigheden.

Strimlerne bliver hurtigt vendt i det kogende vand for så at blive hængt til tørre på en snor i solen. Over natten suger strimlerne fugten til sig. For at få medgørlige og fleksible kvalitetsstrå til selve fletningen er fugt og smidighed altafgørende.

Selve processen

Under selve fletningen er fugtigheden igen et afgørende element.

De optimale betingelser for fletning af hatten er derfor om morgenen og sen aften, hvor fugtigheden er højst. Nogle dage kan der slet ikke flettes, fordi fugtigheden er for lav.

Der flettes i stående position, hvor fletteren står foroverbøjet og har en lille skål vand ved siden af sig for at holde stråene fugtige.

Kvaliteten i en Montecristi Panama hat måles på antal strå i vævningen pr. inch (2,54 cm) kaldet “pulgada”. Jo højere “pulgada” jo bedre kvalitet. Den højeste er 44. Der findes i dag ganske få tilbage, som kan flette i denne høje kvalitet

Er ægte Montecristi Panama hat vil bære certificering i inderforet.

Kvaliteten af en Panama Hat afhænger af antal strå pr. inch